Aptonia Ultra Gel 300 : le test

Alors que mon gel énergétique habituel était en rupture de stock dans mon magasin de sport, j’avais hésité à me tourner vers Aptonia Ultra Gel 300 pour la seule raison qu’il n’existait pas en tube. Je m’en étais alors étonné auprès d’Aptonia sur son site web, sans l’avoir jamais goûté. Quelques jours plus tard, quelle ne fut pas ma surprise de recevoir un mail d’Anne-Sophie HOUITTE, Chef Produit Aptonia, qui me proposait une dégustation. Résultats.

Aptonia est la marque de nutrition et de soin du sportif du groupe Décathlon. Elle développe toute une série de produits, commercialisés sous différents formats, et peut donc se trouver facilement dans les magasins de cette enseigne. Le pack d’Aptonia Ultra Gel 300 que j’ai reçu déroge à cette règle : il s’agit d’une édition limitée “Flavour Mix”, composée d’un assortiment de 4 parfums, qui n’est disponible que dans les magasins Décathlon ayant participé à cette opération commerciale.

Contrairement aux topettes (tubes rigides de 25g) d’Aptonia Energy Gel, Aptonia Ultra Gel 300 se présente sous forme de dosettes souples de 32g, non refermables. C’est d’ailleurs ce critère qui m’avait poussé à choisir un autre produit dans les rayons. J’ai testé ces échantillons à l’occasion de 4 tests terrain : trois footings de 40mn et une sortie longue d’1h20. Pour en savoir plus, je me suis ensuite rapproché de M. Antoine LEVEQUE, assistant chef de produit chez Aptonia.

LE TEST

COMPOSITION & EFFICACITÉ

Aptonia Ultra Gel 300 se compose de sirop de glucose (52%), maltodextrine (23%), eau, fructose (9,5%), correcteur d’acidité : acide citrique, citrate de sodium, conservateur : sorbate de potassium, arôme, vitamine B1, épaississant : gomme gellane. Selon la saveur, une denrée alimentaire colorante est ajoutée. L’apport énergétique annoncé par la marque est de 97 kcal/413kJ pour 32g de produit (304kcal/1292kJ pour 100g). L’apport énergétique est donc ici théoriquement supérieur à ce que procurait Aptonia Energy Gel, qui se situait à 65 kcal/276kJ pour 25g de gel (260 kcal/1105 kJ pour 100g). Le mix glucose/fructose apparaît en outre attrayant. A l’entraînement, ce produit m’a aidé à maintenir une intensité d’effort constante sur une sortie longue à allure semi.

GOUT

L’édition limitée Flavour Mix que j’ai eu l’occasion de tester comprend quatre parfums : banane, framboise, mangue et fraise. Après avoir été déçu par la saveur “fruits rouges” du Long Distance Energy d’Isostar, trop technologique, c’est donc avec une certaine appréhension que j’entamais mes dosettes de gel. A ma grande surprise, je me suis régalé ! Bien évidemment, mon avis est subjectif et chacun devra se faire une opinion en fonction de ses propres goûts. Mes impressions toutefois :
Saveur banane : c’est la première que j’ai testée. Je l’ai trouvée agréablement fruitée, parfaitement reconnaissable, et pas excessivement sucrée.
Saveur fraise : lors de mon 2ème test, j’avais opté pour le goût fraise, que j’ai trouvé gourmand, quoique légèrement trop sucré à la première déglutition. Là aussi, l’identification du parfum était sans ambiguïté et parfaitement reconnaissable, sans amertume particulière.
Saveur framboise : ici aussi, on retrouve un très bon équilibre entre l’acidité du fruit et le côté sucré, sans que ce dernier ne soit excessif. La saveur est parfaitement définie et la texture m’a semblé moins pâteuse.
Saveur mangue : c’est le parfum que j’aime le moins. Avec un arrière goût de plastique, je ne l’ai pas trouvé particulièrement caractéristique, bien que moins sucré que tous les autres. Au final, les goûts banane et framboise ont ma préférence.

ASSIMILATION & TEXTURE

La consistance de ce produit est naturellement celle d’un gel. De texture plus épaisse que l’Aptonia Energy Gel, on ne peut cependant pas le qualifier ni de pâteux, ni de granuleux. Je reste toutefois fan des produits plus fluides, car plus facilement assimilables. Une gorgée d’eau derrière m’a donc été indispensable pour faire passer ce produit, qui persiste en bouche. La sortie longue sur laquelle j’ai testé ce produit avec un bidon d’eau m’a confirmé que ce gel est à absorber à l’approche d’un ravito, ou gourde en main. Je n’ai pas rencontré de problème de digestion.

CONDITIONNEMENT

C’est hélas le principal défaut de ce produit : conditionné en dosette souple, il faut en déchirer le sommet pour la consommer en intégralité, sous peine de se retrouver avec une dosette entamée qui colle aux doigts. En Provence, on dit que ça pègue ! La contenance des dosettes est supérieure aux topettes Aptonia Energy Gel, mais ce n’est pas un atout : déjà que je ne parvenais pas, en une seule fois, à venir à bout des topettes pourtant fluides, je n’ai jamais pu absorber l’intégralité des dosettes, plus consistantes, d’une seule gorgée et en courant. Ou alors c’était la fausse route assurée. Si la manœuvre reste envisageable à l’entraînement, elle est inconcevable en compétition. Autre problème, je n’ai jamais su quoi faire du sommet déchiré de la dosette, ne souhaitant pas le jeter dans la nature, et je me suis donc retrouvé avec les deux mains tartinées de gel, ce qui n’arrivait pas avec l’embout refermable des topettes.

Fort de cette expérience, je me suis rapproché de M. Antoine LEVEQUE, assistant chef de produit chez APTOMIA.

INTERVIEW

1/ Aptonia propose une nouvelle gamme de gels énergétiques, les ULTRA GEL, venus remplacer Aptonia Energy Gel. Quelles sont les caractéristiques de ces nouveaux produits, et les différences majeures des 3 déclinaisons de la gamme (300, 500 et 700) ?

“Tout d’abord il y a donc 3 niveaux de produits dans cette nouvelle gamme.
– Les ultra gels 300 sont conçus pour les entraînements. Ils sont enrichis en glucose, fructose, maltodextrine et enrichis en Vitamines B1.
– Les ultra gels 500 sont conçus pour les entraînement longs et les compétitions de 3 heures en moyenne. Ils sont enrichis en glucose, fructose, maltodextrine et Vitamines B1, B6, B12, E, zinc, et de la caféine.
– Les Ultra gels 700 sont conçus pour les entraînements très longs et pour les compétitions de type “Ultra”. Ils sont enrichis en glucose, maltodextrine, vitamines B1, B6, B12, E, zinc, caféine et des BCAA.

Il existe 14 parfums disponibles aujourd’hui dans la gamme :
Ultra Gels 300 : Banane, Framboise, Mangue, Fraise
Ultra gels 500 : Cassis, Chocolat-Noix de Coco, Caramel beurre salé, Melon, Cappuccino
Ultra gels 700 : Cerise, Citron, Café, Chocolat, Cola

Les anciens produits Aptonia Energy gels étaient conditionnés en format topette. Certes plus simple en utilisation, ce type de conditionnement ne permettait pas de vider la topette entièrement. De plus nous avons augmenté la quantité de sucre disponible dans le gel. Nous sommes aujourd’hui à un apport glucidique de 24g contre 17g sous l’ancien conditionnement. Concernant le prix, le changement de conditionnement nous a permis de baisser considérablement le prix au kilo du gel. Les anciens gels étaient vendus 3€95 les 150g, soit 26,3€ au kg, alors que les ultra gels 300 sont vendues 2€99 les 128g soit 23,4€ au kg. La texture des gels a été fortement épaissie pour rendre le gel plus gourmand et plus agréable à consommer. Le conseil de choc est de consommer le gel par petite prise en le mélangeant à la salive.

2/ Comment se déroule le processus d’élaboration et de test terrain d’un gel énergétique ?

Les tests se déroulent sous 2 formats : Les tests sensoriels, et les tests d’usage.
– Le test sensoriel permet de valider la formule du produit en dehors de la pratique sportive, on évalue le goût, la texture, l’intensité sucrée, ainsi que d’autres critères. Pour la réalisation de ce test nous disposons d’un laboratoire sensoriel pour effectuer les tests.
– Les tests d’usage permettent de tester le produit dans son conditionnement sur le terrain. Nous disposons aujourd’hui d’une base de donnée testeurs France qui s’étend de Lille à Antibes. Le testeur reçoit un échantillon du produit chez lui et doit se fier au protocole de test pour la réalisation de celui-ci. Après avoir réalisé le test, il remplit un questionnaire en ligne qui reprend les perceptions gustatives du produit mais aussi le conditionnement, la praticité, la pratique sportive effectuée, les conditions climatiques. 

3/ La lecture des avis clients du site web Aptonia révèle le mécontentement des sportifs vis à vis du nouveau conditionnement en dosette des ULTRA GEL, qui se substitue aux topettes de l’Energy Gel. Quelle réponse envisagez-vous d’apporter à cette insatisfaction ?

En effet, le gel en sachet ne convient pas à tous les consommateurs. Pour pallier à ce problème nous étudions actuellement un nouveau conditionnement pour les gels. Ce conditionnement est en test durant toute cette semaine pendant la pratique sportive afin d’analyser sa praticité et sa maniabilité.

4/ Aptonia, partenaire d’événements running en 2016 ?

Aptonia a été partenaire du Trail de Gravelines sur les traces de Vauban. (http://surlestracesdevauban.fr )
Concernant les autres événements je conseille de prendre contact avec Clara Leblanc qui gère les événements de la marque.”

EN CONCLUSION

rank7Les saveurs bien définies et gourmandes d’Aptonia Ultra Gel 300 sont l’atout majeur de ce produit, qui renforce ici l’arsenal des gels énergétiques de la marque. L’efficacité énergétique est accrue, de même que la quantité de produit embarquée par ration. Hélas, le conditionnement en dosette de ce gel n’a pas été pensé pour une utilisation en plusieurs fois, et ce manque d’ergonomie condamne Aptonia Ultra Gel à n’être utilisé qu’à l’arrêt ou à l’entraînement. Toutefois, son coût raisonnable (2,99€ les 4 dosettes) permet à l’Ultra Gel de tirer son épingle du jeu.

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